小説

『ユキの異常な体質/または僕はどれほどお金がほしいか』大前粟生(『雪女』)

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 朝起きるとバケツのなかに水がたまっていた。ユキが死んだ。水たまりをどうしようかと思った。シンクに流す? トイレに流す? それとも海とか雪山とかにまく? いや、それより先にお葬式とかをした方がいいのかな。いや、でも、僕以外の人が見たら、バケツのなかの水はただの水にしか見えないだろう。じっと水を見ていると汗が流れてきた。汗をかくなんてことは、ユキと暮らすようになってから一度もなかった。僕たちが寝ているうちにエアコンが壊れてしまったんだ。だからユキは死んだ。もう下痢に苦しめられなくて済む。暑い、なんて感じるのはひさしぶりのことで、すごく喉が渇いてきたからシンクでコップに水を入れて、飲もうと思って、思い直した。水道水はすごくまずいんだ。水なら、足元のバケツのなかにあるじゃないか。
 そうだ、供養だ。供養だよな、ユキ。僕はバケツを両手で持ちあげる。大粒の汗が首を伝う。ダンボールで塞いである窓の外からはセミの鳴き声が聞こえている。蛇口からは水が流れっぱなしになっている。ごくん、と僕は唾を呑みこむ。バケツの青さがまぶしくて、僕を非難するようにバケツの底が近づいてくる。口がバケツの縁に触れる。セミと水の音が部屋に満ちていく。

 ユキとはじめて会った日、記録的な吹雪がこの辺りを覆っていた。けれど部屋のなかは暖房が効いていて、僕はただぼんやりと、雪の被害を伝えるニュースを見ていた。外では車が立ち往生し、電車が止まり、たくさんの人が事故にあって怪我をして、街頭に立っていたアナウンサーはまるでバナナの皮を踏んだみたいにきれいにこけた。僕には関係のないことだった。僕は外の世界との関わりを断っていた。いや、外が僕を拒絶した。就職に失敗する。アルバイトでは怒鳴られて、肩に触れたらセクハラだといわれてクビになった。でも、僕は大丈夫だった。その日はひさしぶりにパパがやってくる日だった。パパのことはあんまり好きじゃない。チャイムが鳴った。
 体中が雪にまみれて、がたがたと体を震わせたパパが立っていた。
「やぁ、きたよ」とパパがいって、「おお、あったけぇ」といいながら部屋のなかに入ってきた。
「雪、大丈夫だった?」と僕は聞いた。一応、心配してるふりをしておこう。
「今日は優しいんだね」とパパがいった。
「ほら、これ、今日の分」パパは僕にお金をくれた。パパが僕の髪を撫でる。
 パパとふたりでベッドに寝そべっていると、パッと灯りが消えた。
「わっ、停電かな」僕はいったが、パパはなにも答えなかった。ねむっていた。

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コメント
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    現代的な感性とダークな描写が良かったです。(12月期優秀賞受賞者:灰色さん)

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    遺伝的距離の遠い男女が惹かれあうのは必然である、とする説がある。DNA配合が多様であるほど(異なる人種間など)、病気やウィルスへの耐性を持つ子孫が生まれやすいからだ。とすれば生殖に付随して生ずる“恋愛”は欠けた部分の“補いあい”を求める欲望であり、それは互いの抱える欠損に比例して激しく燃焼する。本作では「雪女」のストーリーを正面から翻訳した技術、そして欠落を補いあう過程(とその困難)を美しいデフォルメで描いている点に惹かれた。種族的には遠い人間と妖怪が恋に落ちることは果たしてあるのだろうか(16年2月期で入江氏の作品を推薦したので、今回は同氏及び自作を除く作品の中から選ばせていただいた)。(第2回最終候補:結城紫雄)

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    候補の作品の中で自分として一番ビジュアライズできない作品でした。ショートムービ作成者のイマジネーションとの共創と見てみたいと思いました。(第2回優秀賞受賞者:NOBUOTTO)